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在供应链的较低层推动负责任、可持续的实践

6月初,Sedex 的 Walter Lin 在联合国负责任企业与人权论坛(亚太区)上发表演讲,讨论了帮助供应链较低层小企业所面临的挑战和解决方案。

在世界各地,许多品牌的负责任采购活动正在发展成为具有雄心勃勃的目标和承诺的既定计划。

实现这些目标可能需要整个品牌供应链中的企业改变其运营方式。 但是,你越深入供应链,就越难理解供应商的做法是支持还是阻碍这些目标。

供应链前两层以外的供应商通常是远离其客户的国际品牌的小企业。

较低级别的供应商可能分布在数十个国家和部门,有时位于劳动执法薄弱的地区,可能远离检查员和社会审计的视线。

这使得品牌更难评估运营实践和工作条件。 然而,这种评估对于品牌至关重要,可以帮助他们了解供应链中必须做出哪些改变才能实现负责任的采购目标。

Sedex 亚洲区董事总经理 Walter Lin(林华尔)参加了联合国负责任商业与人权论坛的小组讨论,讨论在较低级别推动负责任的实践。

要点

  • 提高较低级别供应商的可见性至关重要
  • 对于这些企业来说,“可持续性”是一个不太熟悉的概念
  • 小型企业没有与大型采购组织相同的资源
  • 我们必须授权一级和二级供应商掌握可持续发展的所有权

提高较低级别供应商的可见性至关重要

Sedex 从我们的数据中了解到,买方公司面临的最大挑战之一是识别供应链中的较低级别的供应商。

除了直接的供应商关系之外,公司更难看到其供应链中的其他业务。 他们与这些间接供应商没有直接合同,因此很难理解他们的业务实践或知道他们是否承诺遵守行为准则。

解决方案: 与一级供应商合作,识别、收集信息并与较低一级供应商互动

绘制供应链的较低层地图使买方组织能够评估这些供应商站点的风险和工作条件。 这使他们能够就在哪里采取有效行动来管理最关键的问题做出明智的决定。

“旨在与所有供应商建立长期的合作伙伴关系和沟通渠道,为较低级别的企业和工人提供直接联系您的业务的途径。”

对于这些企业来说,“可持续性”是一个不太熟悉的概念

“负责任采购”和“企业可持续发展”的世界对于供应链中较远的小企业来说可能并不熟悉。

Sedex 会员的反馈告诉我们,这些概念和术语对这些企业来说非常遥远。 他们可能根本没有听说过它们——或者,如果他们听说过,他们很难理解这些概念与他们的关系以及好处是什么。

对小企业来说,要求更“负责任”的运营听起来令人生畏——但他们已经熟悉一些对可持续商业实践不可或缺的流程。

解决方案:帮助小企业了解“可持续性”的实际含义,以及对他们有什么好处

买家公司和品牌可以通过明确说明它们如何与现有活动联系起来,帮助较低级别的企业理解这些不熟悉的术语。 他们可以展示小企业已经拥有的流程,例如健康和安全或环境的管理系统,如何成为可持续发展的核心组成部分。

培训和教育各级供应商,让他们了解环境和社会可持续运营的好处。 使用供应商所在行业和国家/地区的例子来帮助他们看到这些好处是可以实现的。

“吸引小型企业注意力的主要好处是,可持续、负责任的运营将帮助他们满足现有的客户需求,并对新客户具有吸引力。

经营更负责任的企业的其他好处包括:

  • 通过更有效地使用资源来降低运行成本
  • 通过保护工人的身心健康,降低工伤率、缺勤率和错误率
  • 通过提供体面的工作来支持当地社区,这也有助于企业建立良好雇主的声誉。

例如,与社会责任企业 (BSR) HERproject(一项旨在推动供应链性别平等的倡议)合作的工厂的产品错误减少了 22%[i]。

小型企业没有与大型采购组织相同的资源

较低级别的小型企业不太可能拥有能够花时间进行培训、发展技能或了解有助于企业更负责任地运营的框架的人。 他们可用于前期成本的资金将减少——例如投资于培训、资格认证或不同的设备。

最重要的是,我们知道公司以更可持续的方式运营的要求在供应链中传递到各个层面。 这可能会对不太有能力管理这些要求的小型供应商产生重大影响。 例如,报告或管理活动的增加对小企业来说更难吸收。

我们从与会员的讨论中了解到,较低级别的企业在推动更可持续的运营时对这些事情感到担忧。

解决方案:确保为较低级别的企业提供支持

买方企业需要支持其直接和间接供应商做出有助于他们变得更加可持续的变革。

我们鼓励公司与供应链各个层面的供应商合作,与他们建立关系,就不同的社会和环境问题对他们进行培训,并帮助他们解决这些问题。 考虑培训和指导材料等支持可以覆盖第一和第二层供应商以外的方式。

询问这些供应商什么样的支持可以帮助他们提高可持续性。 在讨论这些请求时,包括 1 级和 2 级供应商,以确定适合所有人的解决方案。

买家还应审查自己的采购业务,以确保供应商得到负责任的采购实践和价格的支持,从而在整个供应链中提供足够的工资。

我们必须授权一级和二级供应商掌握可持续发展的所有权

为了促进供应链较低层的可持续性,买方公司必须使一级和二级供应商能够在自己的供应网络中进行管理。

解决方案:为 1 级和 2 级供应商提供指导和培训

买家可以通过知识和技能支持他们的一级和二级供应商,与较低级别的供应商一起推动更可持续的运营。

我们已经看到宜家和H&M等公司开始改变负责任的采购方法,从传统的审计主导,到授权供应商管理自己的社会和环境可持续发展目标。

详细了解 Sedex 如何帮助您在供应链中推动负责任、可持续的实践。

[一] https://herproject.org/impact