Introducción de Sedex a la seguridad y salud ocupacional

La seguridad y salud ocupacional en un contexto empresarial se refiere a la seguridad, la salud y el bienestar de las personas en el trabajo. Las empresas tienen la obligación de evitar que el trabajo tenga un impacto físico o mental negativo en los trabajadores.

 

¿Qué es la seguridad y salud ocupacional?

La salud y seguridad ocupacional, la cual está consagrada en la ley, existe para proteger a los trabajadores de los peligros físicos y mentales en el lugar de trabajo. Todas las empresas tienen la responsabilidad de proteger a sus empleados y apoyar el bienestar de los trabajadores en sus cadenas de suministro.

La salud y seguridad ocupacional cubre áreas tales como:

  • Los riesgos para el bienestar físico de un trabajador que pueden existir en un lugar de trabajo.
  • Los riesgos físicos involucrados en trabajos o tareas particulares.
  • La seguridad general de un lugar de trabajo, como la seguridad del edificio y la seguridad contra incendios.
  • Las exigencias mentales y los riesgos para el bienestar mental que puedan existir en un lugar de trabajo, labor o tarea.
  • Las medidas que debe tomar una empresa para identificar y monitorear estos riesgos, y las medidas necesarias para proteger a los trabajadores contra tales riesgos. Por ejemplo, esto podría implicar la provisión de equipo de protección adecuado a los trabajadores o el acceso a atención médica gratuita.

 

¿Por qué es importante la salud y la seguridad?

No proteger adecuadamente a los trabajadores conlleva un costo humano y económico. La carga económica total (compartida entre individuos, empleadores y gobiernos) de la mala salud y seguridad ocupacional se estima en 3,94% del PIB mundial cada año, más de $ 3 billones de dólares.

La Organización Internacional del Trabajo (OIT) estima que:

  • 2,78 millones de trabajadores mueren cada año por lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo.
  • 160 millones de trabajadores padecen enfermedades relacionadas con el trabajo que no son mortales.
  • 374 millones de trabajadores cada año sufren lesiones no mortales al año.

Algunos trabajos e industrias implican mayores riesgos para la salud y la seguridad que otros. La OIT considera que los sectores agrícola, de la construcción y minero son los tres más peligrosos para los trabajadores. Estas industrias son empleadores importantes: el sector agrícola, por ejemplo, emplea a aproximadamente 1.300 millones de trabajadores en todo el mundo, o la mitad de la fuerza laboral mundial.

Los datos de evaluación de riesgos de Sedex muestran que el sector agrícola es indicado como “de alto riesgo” para la salud, la seguridad y la higiene.

Las muertes, lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo cobran un precio particularmente alto en los países en desarrollo, donde muchas personas se dedican a trabajos peligrosos como la agricultura, la construcción, la tala, la pesca y la minería. En el mundo en desarrollo, la muerte y la discapacidad causadas por trabajos peligrosos son una de las principales causas de pobreza y afectan a familias enteras. Los más pobres y menos protegidos, a menudo mujeres, niños y migrantes, se encuentran entre los más afectados.

Los problemas de salud y seguridad pueden ser extremadamente comunes. En 2019, los problemas de seguridad relacionados con productos químicos y materiales peligrosos fueron el segundo tipo más común de incumplimiento en las auditorías SMETA cargadas a la plataforma Sedex, con más de 14.000 casos encontrados.

 

¿Por qué las empresas deberían preocuparse por la salud y la seguridad?

La salud y seguridad ocupacional brinda la protección necesaria para los trabajadores y ayuda a que una empresa funcione sin problemas con una fuerza laboral segura y saludable.

Las investigaciones han demostrado que la mejora de los estándares de seguridad en el lugar de trabajo aporta beneficios comerciales. Las condiciones de trabajo seguras y saludables están relacionadas con:

  • una tasa más baja de lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo
  • ausentismo reducido
  • reducción de la rotación de trabajadores.

La mejora de las condiciones del lugar de trabajo y el cumplimiento de las normas de salud y seguridad pueden ayudar a una empresa a atraer y retener a los trabajadores, y generar un entorno de trabajo más seguro y productivo.

 

¿Qué responsabilidades tiene una empresa?

Cualquier empresa tiene la obligación legal de proteger a sus trabajadores. Las empresas también pueden incluir medidas particulares de salud y seguridad en un Código de Conducta para Proveedores, requiriendo que sus proveedores garanticen una gestión de riesgos adicional y protección para los trabajadores a lo largo de la cadena de suministro.

Las responsabilidades comerciales incluyen:

  • Asegurarse de que se identifiquen, evalúen y controlen los peligros para la salud y la seguridad en el lugar de trabajo, y de que se sigan prácticas laborales seguras.
  • Equipar a los trabajadores para que realicen su trabajo de forma segura: con uniforme adecuado, equipo de protección personal (EPP) y medidas de seguridad en todo el lugar de trabajo, incluidas medidas adicionales para tareas específicas que pueden conllevar un mayor riesgo (por ejemplo, operar maquinaria o utilizar herramientas afiladas).
  • Asegurarse de que los trabajadores estén bien capacitados sobre los peligros y tomen las precauciones necesarias para hacer su trabajo de manera segura. Se debe alentar a los trabajadores a que informen sobre las condiciones de inseguridad, recibir la atención médica adecuada cuando se lesionan o enferman, y no se les debe sancionar por rechazar un trabajo que pueda poner en peligro su salud o seguridad.
  • Contar con la documentación, las políticas y los procesos adecuados para gestionar la salud y la seguridad, para asegurarse de que se gestionan los riesgos y se siguen los procedimientos de seguridad.

 

Gestionar las responsabilidades de salud y seguridad

Un sistema formal de gestión de la salud y la seguridad ayuda a una empresa a cumplir con los estándares legales y adicionales de salud y seguridad. Debe tener en cuenta la salud y la seguridad de los trabajadores empleados directa o indirectamente, incluidos los que trabajan a distancia, como los trabajadores desde domicilio.