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英国反奴隶制日:与英国独立反奴隶制专员萨拉·桑顿夫人讨论

鉴于英国反奴隶制日,Sedex 欢迎英国独立反奴隶制专员 Sara Thornton 夫人上周进行深入讨论。 Dame Sara 与 Sedex 负责任采购主管 Tristan Edmondson 一起讨论了供应链中的现代奴隶制、企业面临的挑战以及英国现代奴隶制法案。

错过了活动? 在此处按需收听,或发现以下关键讨论点。   

关于解决现代奴隶制问题的最新发展和努力

  • 过去几年发生的事件加剧了现代奴隶制的风险,因为世界各地的人们变得更加脆弱。 冠状病毒大流行和环境问题都是重要的驱动因素。  
  • 环境和社会问题密切相关,企业和其他利益相关者开始更多地认识到这一点。 例如,森林砍伐、气候变化和土地掠夺导致人们失去土地和流离失所,使他们更加脆弱。这样,他们就更有可能出于绝望而接受不合标准或剥削性的工作。  
  • 随着投资者更加关注社会问题和风险管理,他们也在考虑如何推动变革。 例如,金融服务公司和投资者如何利用其影响力来支持解决现代奴隶制问题的努力?

阅读 Sedex 关于识别供应链中强迫劳动风险的最新报告。 

应对当前挑战,尤其是企业面临的挑战

  • 识别和解决供应链较低层的现代奴隶制等人权问题仍然是一项重大挑战。 采购公司的知名度较低,没有合同联系,因此与这些供应商的影响力较小。  
  • 企业担心,如果发现其运营或供应链中的强迫劳动(现代奴隶制的一种形式),声誉会受损。 我们都必须接受现代奴隶制是一个永远存在的风险,并为公司可能发现它的真实可能性做好准备。 只有这样,才能解决这种剥削问题。  
  • 企业中相互冲突的优先事项是一个障碍。例如,如果采购部门只关注低价,而低价可能无法反映商品或服务的真实成本,这给供应商带来了巨大的压力,并增加了剥削性工作条件的风险。领导层的承诺至关重要,以确保所有部门支持相同的社会和环境目标。

“领导层对维护人权和体面工作条件的承诺是无可替代的。 这些问题在公司内部得到高级赞助是绝对必要的。

萨拉·桑顿夫人,英国独立反奴隶制专员

关于英国现代奴隶制法案

  • 2015年英国法案是同类法案中的第一个,在承认其局限性的同时庆祝这一点是正确的。我们的起诉力度不够,所以在人贩子眼里,风险很低,而回报却居高不下。
  • 例如,该法案第54条——要求公司就解决现代奴隶制问题的努力提交年度声明——是开创性的,但没有对不遵守的公司进行执法。 我们应该推动遵守。
  • 新的现代奴隶制声明登记处正在帮助监测这一点。 人们不会花费数小时浏览不同的网站来仔细检查公司声明。这些语句现在可在一个位置使用。

“要求每年制作一次现代奴隶制声明,确保商业领袖将此放在首位。公司正在披露更多,因为他们必须制作一份声明,这使得这些成为非常有价值的信息来源。

Tristan Edmondson,Sedex 负责任采购主管
  • 英国政府去年宣布了对2015年法案的拟议更新。 这些尚未纳入立法草案,但它们可能成为就业法案的一部分,预计将在议会下届会议上提出。
  • 美国对强迫劳动或童工商品的进口禁令对商业行为产生了一些影响。 美国政府发出了一个明确的信息,即当现代奴隶制被用于生产时,它不会允许进口货物。  
  • 这些禁令已经在国际上引起了涟漪。 随着其他国家通过类似的立法,它们的影响将扩大。 加拿大和墨西哥在最近与美国签订的CUSMA(加拿大 – 美国 – 墨西哥协定)贸易协议中签署了这些原则,欧盟正在考虑引入类似的措施。
  • 一些国家的作用与独立反奴隶制专员类似。 然而,联合王国机构间常设委员会的作用往往具有更广泛的职权范围,其中包括促进商业供应链中的最佳做法,增加起诉,查明和保护受害者,并鼓励该领域的学术研究。 其他国家往往更关注受害者和起诉。

关于企业解决现代奴隶制问题的解决方案

  • 公司不应低估这项任务,也不应低估现代奴隶制背后的犯罪集团的敏捷性。 这是故意的,明知犯罪活动,所以被主动掩盖。  
  • 这实际上不是“是否”发生强迫劳动的问题。 对于拥有漫长国际供应链的企业来说,更安全的假设是,它可能是这样。企业应努力使其运营透明,以支持补救和预防。
  • 有趣的是,Sedex 对社会审计进行了质疑,并强调了这些审计在哪里发现了强迫劳动的指标。 我们可以更多地利用(国际劳工组织定义的)指标来突出风险。  
  • 使用多种工具来识别强迫劳动风险并调查工作场所非常重要。 例如,使用工人语音工具和风险评估支持社会审计,并让非政府组织参与支持实地调查。
  • 员工敬业度至关重要。 这包括通过直接反馈捕捉他们的声音,并为工人提供有关其权利的无障碍信息。  
  • 考虑到绝对陈述和概括是没有帮助的。 有些行业以剥削工人而闻名,但这并不意味着每个供应商都这样做。 同样,没有一个国家或行业没有风险 – 人们继续被贩运到英国并受到剥削。

Sedex 感谢 Dame Sara Thornton 的引人入胜的讨论。 在这里点播收听。