¿Qué es la sostenibilidad de la cadena de suministro y por qué es importante?

Cada vez más empresas están comenzando a cambiar el enfoque hacia la sostenibilidad de sus cadenas de suministro. Esto se debe en gran parte a la reciente y creciente legislación en torno a la sostenibilidad de la cadena de suministro y a la creciente demanda de los clientes de que sus productos se produzcan de forma sostenible.

 

¿Qué es una cadena de suministro sostenible?

Una cadena de suministro sostenible es aquella que utiliza prácticas ambiental y socialmente sostenibles en cada etapa para proteger a las personas y el medio ambiente en toda la cadena. Esto significa que una organización mantiene estándares ambientales y sociales para sus propias operaciones y las operaciones de sus proveedores.

Los estándares ambientales incluyen temas como la degradación ambiental, la deforestación, las emisiones de gases de efecto invernadero, la contaminación y la seguridad del agua.

Las normas sociales incluyen cuestiones como las condiciones de trabajo, el trabajo forzoso, las prácticas laborales justas y la salud y la seguridad.

Existe la idea errónea de que la palabra «sostenibilidad» solo significa «ambientalmente sostenible», que algo es bueno para nuestro planeta. Muchas empresas y personas utilizan este término sin tener en cuenta la sostenibilidad social.

La sostenibilidad social es tan importante como la sostenibilidad ambiental. Un producto que es bueno para el medio ambiente pero que tiene consecuencias negativas para los trabajadores o las comunidades locales no es verdaderamente sostenible.

 

Cadena de suministro sostenible vs. cadenas de suministro éticas, responsables y verdes

Hay varios términos que son similares a la cadena de suministro sostenible que las empresas suelen utilizar para describir los estándares ambientales y sociales dentro de sus cadenas de suministro. Estos términos a menudo se usan indistintamente, pero pueden tener diferentes significados.

Cadena de suministro verde: Esto enfatiza los estándares ambientales dentro de una cadena de suministro. Estos incluyen problemas como la contaminación, los recursos hídricos utilizados, las emisiones de gases de efecto invernadero, la deforestación y cualquier otro impacto que las operaciones de una empresa y las operaciones de sus proveedores puedan tener en el planeta. Una cadena de suministro verde puede no estar considerando los impactos éticos y sociales de las actividades comerciales.

Cadena de suministro ética: algunas personas usan el término «cadena de suministro ética» de manera intercambiable con los términos «cadena de suministro responsable» o «sostenible». Este término sugiere un énfasis en la gestión de los impactos sociales y las condiciones de trabajo dentro de la cadena de suministro.

Cadena de suministro responsable: este término generalmente se refiere a un enfoque holístico de la gestión de la cadena de suministro, donde las organizaciones obtienen y adquieren activamente productos y servicios de una manera ética, ambiental y socialmente consciente.

¿Por qué es importante tener una cadena de suministro sostenible?

Demandas de consumidores e inversores

Una de las razones por las que se presta cada vez más atención a la sostenibilidad de la cadena de suministro es que los consumidores son más conscientes de las prácticas poco éticas que existen en muchas cadenas de suministro, como el trabajo infantil, el trabajo forzoso y la discriminación de género. A medida que los consumidores estén más informados sobre estos temas, es posible que opten por comprar a empresas que puedan ver que están gestionando activamente los impactos sociales y ambientales de sus cadenas de suministro.

Los inversores también buscan realizar inversiones más sostenibles desde el punto de vista social y medioambiental. Son conscientes de los riesgos financieros y de reputación de las empresas que tienen prácticas no sostenibles dentro de su cadena de suministro y pueden optar por no invertir en estas empresas.

 

El cambio climático y la disrupción global

Los consumidores también están mucho más informados sobre los impactos ambientales negativos de las cadenas de suministro a las que compran [1] .

Debido a la producción global y de gran escala, las organizaciones actuales tienen el poder de mitigar significativamente los efectos del cambio climático en formas que los individuos no pueden. Los efectos a largo plazo del cambio climático son terribles tanto para nuestro planeta como para su gente, y los consumidores quieren apoyar a las empresas que quieren construir un mundo más sostenible.

Los impactos de las malas prácticas ambientales no solo afectan a nuestro mundo a largo plazo, sino que tienen impactos inmediatos en los trabajadores y las comunidades. La contaminación y el ruido pueden tener un efecto negativo en la salud de los trabajadores y las comunidades aledañas. La deforestación y la degradación ambiental pueden reducir la capacidad de las comunidades para existir en sus ubicaciones originales y, por lo tanto, forzar la migración.

 

Desarrollar la resiliencia de la cadena de suministro

Tener una cadena de suministro sostenible también puede ayudar con la resiliencia de la cadena de suministro en tiempos vulnerables. Cuando los trabajadores sufren los efectos negativos de la degradación ambiental, esto a su vez afecta la disponibilidad, la capacidad y la resiliencia de la fuerza laboral de la que dependen nuestras cadenas de suministro.

 

Aumentar la legislación

Muchos países han introducido legislación para la sostenibilidad de la cadena de suministro que requiere que las empresas demuestren e informen sobre su diligencia debida en la cadena de suministro. Por ejemplo:

  • La Ley de Esclavitud Moderna del Reino Unido se estableció en 2015 y establece requisitos legales para que las empresas identifiquen, prevengan y mitiguen la esclavitud moderna en sus propias operaciones y cadenas de suministro.
  • California estableció la Ley de Transparencia en las Cadenas de Suministro de California en 2010, que requiere que los grandes vendedores minoristas y fabricantes que hacen negocios en California divulguen anualmente sus esfuerzos para erradicar la trata de personas y la esclavitud moderna de sus cadenas de suministro.
  • Los importadores de la UE de estaño, tantalio y tungsteno, y sus áreas de minerales y oro deben informar sobre las obligaciones de diligencia debida de la cadena de suministro debido al Reglamento sobre minerales en conflicto, que se estableció en 2021.

 

Cómo puede ayudar Sedex

La tecnología y los datos son esenciales para la gestión sostenible de la cadena de suministro y para lograr los objetivos de sostenibilidad de una empresa.

Las herramientas y los servicios de Sedex permiten a las empresas recopilar datos y obtener una mayor visibilidad de su cadena de suministro, así como gestionar y mitigar los riesgos de los impactos sociales y ambientales negativos dentro de ella.

 

Nuestra plataforma de intercambio de datos éticos le permite acceder, almacenar, compartir, analizar e informar sobre la plataforma de intercambio de datos éticos de información de la cadena de suministro para su negocio y cadena de suministro, que incluye:

  • Usa el Cuestionario de autoevaluación (SAQ) de Sedex para recopilar datos sobre actividades y condiciones de trabajo en los sitios de su proveedor.
  • Nuestra herramienta de evaluación de riesgos lo ayuda a evaluar los riesgos sociales y ambientales en toda su cadena de suministro. Estudie los riesgos inherentes en países y sectores relevantes y cree perfiles de riesgo personalizados para cada lugar de trabajo del que tenga datos.
  • Nuestro equipo experto de consultoría puede diseñar un plan integral de gestión de la cadena de suministro que se centre en estrategias de abastecimiento social y ambientalmente sostenibles.

 

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