Nuevo reglamento de la UE sobre minerales en conflicto: Lo que necesita saber

El 1 de enero de 2021 entró en vigor un nuevo reglamento de la UE sobre cuatro minerales en conflicto: oro, tungsteno, estaño y tantalio. El reglamento exige que los importadores de estos metales y minerales de la UE se aseguren de utilizar solo fuentes responsables y libres de conflictos.

¿Qué es la regulación y a quién afecta?

El Reglamento sobre minerales en conflicto [i] exige que los importadores de estaño, tántalo, tungsteno y oro con sede en la UE (también denominados «3TG») se aseguren de que sus minerales se obtienen de forma responsable y que sus cadenas de suministro no ayudan a financiar conflictos armados u otras prácticas ilegales.

 

Para cumplir con los requisitos reglamentarios, los importadores de estos minerales de la UE deben:

  • Establecer sistemas de gestión empresarial sólidos.
  • Identificar y evaluar el riesgo en sus cadenas de suministro.
  • Diseñar e implementar una estrategia para responder a los riesgos identificados.
  • Llevar a cabo una auditoría de debida diligencia de la cadena de suministro por una tercera parte independiente.
  • Informar anualmente sobre la debida diligencia de la cadena de suministro.

 

El reglamento también afecta indirectamente a unas 500 fundiciones y refinerías en todo el mundo, porque los importadores con sede en la UE deben identificar estas empresas en sus cadenas de suministro y comprobar si también cuentan con las prácticas correctas de debida diligencia. Siempre que los importadores de la UE consideren que las prácticas de las fundiciones y refinerías son insuficientes o están asociadas a riesgos, deberán gestionarlo e informar al respecto.

Las empresas que utilizan estos minerales en sus productos (por ejemplo, no importadores, tales como fabricantes) no tienen obligaciones en virtud del reglamento. Sin embargo, se les invita a publicar información sobre sus actividades de debida diligencia.

¿Qué riesgos espera abordar la legislación?

La legislación de la UE se centra en los cuatro minerales 3TG, ya que son los que se relacionan con mayor frecuencia con conflictos armados y abusos relacionados con los derechos humanos [ii]. El dinero puede ir a grupos armados o delincuentes en diferentes puntos de las cadenas de suministro, no solo durante la extracción de las materias primas, sino también durante el refinado y el transporte.

Cuando los minerales provienen de áreas afectadas por conflictos y de alto riesgo, la nueva regulación requiere que los importadores proporcionen información adicional como qué mina se utilizó, dónde se consolidaron, comercializaron y procesaron los minerales, así como detalles de los impuestos, tarifas y regalías pagadas.

La Comisión Europea espera que estas obligaciones ayuden a evitar que el dinero llegue a grupos armados o delincuentes y ponga fin a la explotación y el abuso de las comunidades mineras locales.

Principales productores de minerales 3TG:

 

 

 

 

 

 

¿Qué países se consideran afectados por conflictos y de alto riesgo?

La Comisión Europea mantiene una lista de países considerados afectados por conflictos y de alto riesgo, según lo determinado por expertos. Cuenta con países cuyos recursos naturales incluyen minerales de gran demanda y que están sufriendo conflictos armados, como una guerra civil, o tienen un gobierno débil y presentan violaciones sistemáticas del derecho internacional, incluidos los derechos humanos.

A diciembre de 2020, esta lista incluye 27 países, incluidos Afganistán, República Centroafricana y República Democrática del Congo. Libia, Somalia, Sudán del Sur, Sudán y Yemen [iv].

La industria de la minería y la explotación de canteras en todos los países mencionados aquí, junto con muchos otros en la lista, indica alto (por encima de 6 de 10) los riesgos de trabajo forzoso en nuestra herramienta de riesgo de radar.

 

¿Existen regulaciones similares para empresas fuera de la UE?

En 2010, EE. UU. Aprobó una legislación conocida como la Sección 1502 de la Ley Dodd Frank. Requiere que las empresas que cotizan en los mercados de valores de EE. UU. Realicen la debida diligencia con los minerales procedentes de la República Democrática del Congo y países vecinos.

Varios países africanos, incluidos la República Democrática del Congo y Ruanda, han aprobado leyes que exigen que las empresas controlen sus cadenas de suministro.

En 2015, la Cámara de Comercio de Importadores y Exportadores de Minerales, Metales y Productos Químicos de China desarrolló Pautas de Debida Diligencia en China para Cadenas de Suministro de Minerales Responsables.

 

Próximos pasos prácticos que puede tomar

  • Evalúe si hay minerales 3TG presentes en sus productos y comience a evaluar los riesgos inherentes en la cadena de suministro.
  • Identifique a los importadores de estos minerales con sede en la UE en su cadena de suministro y verifique cómo cumplen con los requisitos reglamentarios.
  • Informe públicamente sobre sus esfuerzos de debida diligencia.

Todas las empresas que suministran o utilizan minerales procedentes de zonas afectadas por conflictos o de alto riesgo deben seguir la Guía de la OCDE sobre Debida Diligencia para Cadenas de Suministro Responsables de Minerales en Zonas Afectadas por Conflictos y de Alto Riesgo. Esto proporciona recomendaciones detalladas para ayudar a las empresas a respetar los derechos humanos y evitar contribuir al conflicto a través de sus decisiones y prácticas de compra de minerales.

 

Cómo puede ayudar Sedex

El cuestionario de Autoevaluación de Sedex solicita a los proveedores que declaren si sus productos contienen estaño, tantalio, tungsteno u oro.

Los miembros de Sedex pueden usar esta información para identificar con qué proveedores trabajar para mapear la fuente de esos minerales, a fin de verificar si alguno pudiera provenir de países de alto riesgo o afectados por conflictos.