Introducción de Sedex a la gestión ambiental

La gestión ambiental protege y gestiona activamente los impactos de las operaciones comerciales en el medio ambiente. Las empresas, junto con los consumidores y los gobiernos, tienen la responsabilidad de prevenir el daño ambiental operando de manera sostenible.

¿Qué es la “gestión ambiental” en un contexto empresarial?

La gestión ambiental es el trabajo realizado por las empresas para proteger el medio ambiente, los ecosistemas y las comunidades en las que operan. Esto incluye limitar y mitigar cualquier impacto negativo que puedan tener sobre ellos.

La responsabilidad de la gestión medioambiental es tanto un requisito legal como una expectativa creciente de los consumidores y los inversores. Se espera que las empresas comprendan y gestionen los impactos ambientales de sus operaciones, manteniendo los estándares ambientales en su propio negocio y respaldando estos estándares en toda su cadena de suministro.

Por ejemplo, la gestión de estos problemas medioambientales podría incluir una empresa que dé prioridad a las fuentes de energía sostenibles o la eliminación de los residuos químicos de forma segura para evitar contaminar el agua o el suelo.

No gestionar correctamente los riesgos ambientales puede tener graves consecuencias en las comunidades, la disponibilidad de recursos naturales, la biodiversidad y la salud de las personas (tanto los residentes locales como los trabajadores).

 

La importancia de la gestión ambiental

Las empresas y la actividad industrial son los principales contribuyentes a los problemas ambientales globales en todo el mundo. Ciertos sectores tienen un impacto mayor que otros.

Por ejemplo, la extracción de recursos (minería y agricultura) y el procesamiento son responsables de la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo y del 90% de la pérdida de biodiversidad, según un estudio de ONU Medio Ambiente de 2019 [1]. La moda es una de las industrias más intensivas en recursos a nivel mundial, responsable de la producción de aproximadamente el 20% de las aguas residuales mundiales [2].

Las empresas tienen un papel importante que desempeñar para resolver estos desafíos ambientales. Con la presión de los consumidores, los inversores, la legislación y la sociedad civil, la sostenibilidad medioambiental está cada vez más presente en la agenda empresarial.

Por ejemplo, existen leyes de la UE que rigen muchas áreas medioambientales, desde las emisiones de CO2 en los vehículos hasta la protección de los ecosistemas marinos. Algunas industrias y actividades tienen requisitos adicionales, como reglas para el uso y la eliminación segura de productos químicos nocivos.

Los requisitos legales varían en alcance de un país a otro y pueden no ser siempre suficientes para prevenir efectos a largo plazo en el medio ambiente. Por lo tanto, es importante que una empresa haga todo lo posible para limitar el daño ambiental, ya sea que exista una obligación legal o no.

 

La gestión medioambiental respaldará su negocio

La gestión medioambiental y los estándares claros ayudan a una empresa a garantizar que están gestionando sus impactos en los ecosistemas y las comunidades en las que operan ellos y sus proveedores. Esto conlleva varios beneficios empresariales:

  • Proteger la continuidad del negocio salvaguardando los recursos y las condiciones para la actividad operativa futura. Afectar negativamente el medio ambiente puede resultar en una pérdida de buenas condiciones de operación y menos materiales disponibles para uso comercial.
  • Los ahorros operativos se pueden encontrar en el uso de recursos, como la energía y el agua, de manera más eficiente.
  • El rendimiento del negocio. La investigación de la consultora McKinsey encuentra que el valor en juego de los problemas de sostenibilidad relacionados con el riesgo puede ser hasta el 70% de las ganancias de una empresa (EBITDA).
  • Protección de la reputación empresarial. Los consumidores, inversores y comunidades son cada vez más cautelosos con las empresas con malos antecedentes medioambientales. El riesgo de daño ambiental no es una perspectiva de inversión atractiva.

Gestionar las responsabilidades comerciales

Cada empresa tiene la responsabilidad de administrar y limitar los impactos ambientales que sus operaciones y las operaciones de los proveedores puedan tener. Las empresas pueden optar por incluir normas medioambientales específicas en un Código de conducta para proveedores para mantenerlas en toda su cadena de suministro.

Las responsabilidades comerciales incluyen:

  • Definir las políticas y estándares ambientales que se aplican en una empresa y su cadena de suministro, con el apoyo de proveedores para prevenir daños ambientales.
  • Establecer metas u objetivos, como un objetivo de reducción de emisiones de carbono.
  • Comprender los riesgos ambientales asociados con cada etapa de una cadena de suministro empresarial, desde el uso de materias primas para productos físicos hasta la eficiencia energética y los materiales utilizados en las oficinas.
  • Crear procesos para prevenir daños ambientales, identificar y resolver problemas y monitorear los estándares ambientales en todas las operaciones comerciales y lugares de trabajo.
  • Documentación adecuada, con controles periódicos, para asegurarse de que se sigan los procesos y se eviten los impactos ambientales.
  • Proporcionar las funciones, las habilidades, la formación y el equipo adecuados necesarios para que los trabajadores sigan estos procesos y garantizar que los propios trabajadores también estén protegidos de cualquier daño (por ejemplo, a través de la contaminación química).

Las empresas pueden crear un sistema de gestión ambiental para regular estas actividades, procedimientos y controles. Esto ayudará a una empresa a cumplir con los requisitos legales, de clientes e inversores y a operar de una manera sostenible que limite el daño ambiental.

Cómo puede Sedex ayudar a su empresa con la gestión medioambiental

Las soluciones de Sedex pueden ayudar a su empresa a identificar riesgos ambientales, priorizar áreas a abordar y establecer estándares ambientales con los que se comprometerá su empresa.

  • Mapeo de su cadena de suministro. La base de datos de Sedex lo ayuda a recopilar información sobre sus proveedores, incluido dónde se encuentran y las actividades que ocurren en los diferentes sitios. Nuestros cuestionarios de autoevaluación (SAQ) capturan datos sobre sitios que se encuentran en nuestra plataforma de datos para construir un mapa interactivo con capacidades de informes.
  • Evaluación de riesgos. Nuestra herramienta Radar combina los riesgos inherentes del sector y del país con información específica del sitio para ayudarlo a comprender y analizar los riesgos ambientales y sociales en su cadena de suministro.
  • Auditoría para profundizar en sitios y proveedores. Nuestra reconocida metodología SMETA incluye un apartado sobre gestión medioambiental.

Comuníquese con Sedex para obtener más información sobre cómo podemos ayudar a su empresa con la gestión ambiental.

 

[1] https://wedocs.unep.org/bitstream/handle/20.500.11822/27518/GRO_2019_SPM_EN.pdf

[2] https://www.unenvironment.org/news-and-stories/story/putting-brakes-fast-fashion