Estoy a salvo, tú estás a salvo. Solo podemos superar COVID-19 si los trabajadores están protegidos.

El Covid-19 exacerba las fallas y vulnerabilidades en las cadenas de suministro, particularmente a medida que las empresas luchan para lidiar con las fluctuaciones en la demanda, los requisitos laborales y estatales. Con picos localizados que aparecen en fábricas y granjas en todo el mundo, la pandemia también expone los estrechos vínculos entre los trabajadores, las condiciones de trabajo y la salud pública. Está claro que proteger a los trabajadores es fundamental para proteger a la sociedad en su conjunto.

  • La protección debe ser tanto física (salud y seguridad) como financiera (que el pago por enfermedad se pague) para que sea efectiva
  • Comprender la propia percepción de seguridad de los trabajadores es importante para determinar si las medidas en el trabajo son suficientes para mantener seguros a los empleados y las comunidades locales.

Las complejas cadenas de suministro internacionales separan a los consumidores de los productores y los procesos de producción. Cuando compra una camiseta, los consumidores rara vez saben de dónde proviene el algodón, y mucho menos las condiciones bajo las cuales los agricultores realizaron la cosecha, los trabajadores de la fábrica cortaron, cosieron y empacaron la prenda, dónde la empacaron o los conductores la transportaron desde el depósito a Tienda.

De vuelta en la pre-pandemia de 2019, habría argumentado que es difícil hacer tangible el vínculo entre las condiciones de trabajo y el bienestar del consumidor de una manera que impulse el cambio. Pero cada etapa de la pandemia ha demostrado el papel fundamental que juegan millones de personas para mantenernos a nosotros y a la economía alimentados y en funcionamiento.

Proporcionan servicios clave como alimentos, transporte, salud, atención social y servicios públicos. Los estados que impusieron leyes para restringir el movimiento, por un lado, exigieron que las industrias “clave” continúen por el otro:

  • El bloqueo estricto en España excepcionalmente permitió que los trabajadores agrícolas fueran a trabajar.
  • Los recolectores de té fueron clasificados como exentos del toque de queda de Sri Lanka.
  • Malasia volvió a abrir fábricas de guantes de goma poco después de implementar una Orden de Control de Movimiento y les permitió operar a plena capacidad.

La pandemia destacó quién mantiene el mundo girando.

Estos trabajadores a menudo ya están sujetos a condiciones precarias de trabajo y de vida. Sin embargo, a medida que aumenta la presión en tiempos de crisis, su seguridad en el trabajo ha empeorado significativamente:

  • Los trabajadores migrantes que recogen verduras en Huelva y Almería, España, viven en alojamientos estrechos y se sienten desprotegidos del virus. [1]
  • La fuerza de trabajo predominantemente femenina de Sri Lanka para recoger té no encuentra instalaciones para lavarse las manos durante los turnos. [2]

Los trabajadores de las fábricas de guantes de Malasia informan sobre horas extras forzadas para mantenerse al día con la demanda.

Ejemplos de medidas inadecuadas de salud y seguridad se unen a los bajos salarios, el empleo inseguro y la falta de licencia remunerada por enfermedad, lo que obliga a los trabajadores a seguir trabajando incluso cuando se sienten enfermos.

A medida que el número de casos de la primera ola de la pandemia se establece a nivel nacional, vemos picos localizados en Covid-19 que están asociados a las condiciones de trabajo en esas áreas.

  • El escaso reconocimiento de las leyes de salud y seguridad y empleo en las fábricas de ropa de Leicester se atribuye a un fuerte aumento en las tasas de infección, [3] obligando al gobierno del Reino Unido a establecer un cierre de toda la ciudad a finales de junio.
  • Más de 2.000 casos en el área de Gütersloh, Alemania, están vinculados a una fábrica de procesamiento de carne, donde las condiciones de trabajo frías y el alojamiento superpoblado facilitaron la propagación del virus [4].
  • A principios de julio, España volvió a imponer el bloqueo en la región agrícola de Segrià, después del mayor aumento de un día en los casos desde finales de mayo. [5]

Está claro que las medidas de control insuficientes para proteger a los trabajadores aumentan el riesgo para la salud pública y obstaculizan los esfuerzos para superar el virus.

En una encuesta reciente a los miembros de Sedex, el 99% de las empresas encuestadas declararon que tienen medidas para proteger la salud y la seguridad de sus trabajadores. Las empresas están trabajando duro y tomando decisiones difíciles sobre cómo mantener seguros sus negocios y a sus trabajadores durante los tiempos difíciles.

Establecer sistemas es el primer paso. Las medidas deben cumplir con la orientación de la OMS y la legislación local, y la implementación debe ser coherente. Igualmente importante es determinar si estas medidas son capaces de mantener a las personas a salvo del virus. El diálogo social y oír los puntos de vista de los trabajadores sobre las situaciones financieras y de salud son fundamentales para comprender la efectividad.

Nadie está a salvo hasta que todos estén a salvo. Mientras los Estados y las empresas luchan a través de los desafíos continuos planteados por el Covid-19, también observan cómo reconstruiremos los sistemas dañados y “reconstruiremos mejor”. La seguridad física y financiera de los trabajadores en todo el mundo es esencial para estas conversaciones. La salud social y económica mundial depende de ello.

 

Para obtener información sobre cómo proteger a los trabajadores de su empresa, consulte nuestra guía aquí.

Para obtener información sobre nuestra herramienta de Informes directos de trabajadores, consulte aquí.

[1] https://www.theguardian.com/global-development/2020/may/01/no-food-water-masks-or-gloves-migrant-farm-workers-in-spain-at-crisis-point

[2] https://www.theguardian.com/global-development/2020/apr/24/soap-and-solace-scarce-as-sri-lankas-tea-pickers-toil-on-amid-lockdown

[3] https://theconversation.com/working-and-living-practices-may-explain-leicesters-coronavirus-spike-141824

[4] https://www.bbc.co.uk/news/world-europe-53177628

[5] https://news.sky.com/story/coronavirus-spain-puts-200-000-people-in-catalonia-back-into-lockdown-as-cases-rise-12020938