Diez prioridades para abastecerse de manera más responsable durante la recuperación del COVID-19

Después de un 2020 disruptivo, las empresas reconocen cada vez más la importancia del abastecimiento responsable para proteger las operaciones comerciales y a los trabajadores durante la pandemia en curso y en un período de recuperación. Entonces, ¿dónde deberían centrar sus esfuerzos las empresas que buscan operar de manera más responsable?

La pandemia del COVID-19 y la interrupción posterior ha aumentado la conciencia de las cadenas de suministro globales y los impactos que las decisiones comerciales pueden tener en los trabajadores de todo el mundo. La turbulencia pone de relieve cómo los trabajadores de la cadena de suministro corren el riesgo de sufrir muchos problemas de derechos humanos que se agravan durante una crisis, especialmente para aquellos que ya son más vulnerables.

Esto llega en un momento en que los consumidores, inversores y gobiernos ya están revisando el papel de las empresas en la lucha contra los riesgos relacionados con los derechos humanos y el medio ambiente. La legislación moderna sobre esclavitud y debida diligencia, los objetivos climáticos y las tendencias hacia la inversión ética indican el enfoque creciente, junto con las propias empresas que buscan operar de manera más ética para la sostenibilidad a largo plazo.

Entonces, ¿dónde debería centrar sus esfuerzos el 2021? Describimos las prioridades y consideraciones para las empresas que buscan abastecerse de manera más responsable este año, ya sea que recién esté comenzando su viaje de abastecimiento responsable o que busque las mejores prácticas en todos los niveles de su cadena de suministro.

Diez prioridades para abastecerse de manera más responsable durante la recuperación del COVID-19

 

 

 

 

 

 

 

 

 

1. Prevención, detección y remediación de la esclavitud moderna

La pandemia del COVID-19 ha aumentado el riesgo de esclavitud moderna, al mismo tiempo que dificulta la identificación de las personas en trabajo forzoso y el acceso de las víctimas al apoyo. Los riesgos para los grupos ya vulnerables, como los trabajadores migrantes y los trabajadores informales continuará aumentando a medida que se sienta el impacto del COVID-19. Las empresas deben priorizar la comprensión del riesgo de esclavitud moderna en su propia cadena de suministro y tomar medidas para mitigar cualquier impacto en las personas una vez que se identifican.

Este año, la UE busca introducir una nueva ley que exija a las empresas que realicen la debida diligencia en materia de derechos humanos y medio ambiente, que puede incluir empresas con sede fuera de la UE que deseen operar o vender dentro de ella. El Reino Unido también fortalecerá su Ley de esclavitud moderna existente, incluida la introducción de sanciones financieras. En última instancia, el 2021 verá una creciente demanda para que las empresas muestren cómo evalúan y abordan el riesgo de la esclavitud moderna y protegen a las personas que trabajan en sus cadenas de suministro.

Sedex recomienda: Utilice una herramienta de evaluación de riesgos para comprender dónde existe el riesgo de trabajo forzoso en la cadena de suministro de su empresa. Esto ayudará a identificar las regiones o sectores con mayor riesgo, donde más se necesitan mayores esfuerzos de evaluación, prevención y remediación.

Sugerimos recopilar más información sobre las personas que trabajan en estas áreas a través de un cuestionario para proveedores y evaluar la probabilidad y la gravedad de los riesgos presentes. Desarrollar planes claros para mitigar los riesgos identificados y encontrar soluciones para los trabajadores cuando se identifiquen casos de esclavitud moderna.

 

2. Construir una mayor transparencia en la cadena de suministro

2020 demostró que es más importante que nunca conocer su cadena de suministro.

Más allá del COVID-19 y la necesidad de garantizar cadenas de suministro funcionales en tiempos de interrupción, las partes interesadas exigen una transparencia cada vez mayor de las empresas sobre cómo abordan los riesgos ambientales y los relacionados con los derechos humanos. Se espera que las empresas sepan dónde se manufacturan sus productos o servicios, por quién y en qué condiciones, y que pongan parte de esta información a disposición del público para respaldar los compromisos éticos. Esto solo es posible si una empresa tiene un conocimiento profundo de su cadena de suministro.

Sedex recomienda: Mapee su cadena de suministro, más allá del nivel uno (es decir, más allá de sus proveedores directos). Apunte a comprender dónde se originan los componentes y luego las materias primas de sus productos o servicios, y vigile de cerca el riesgo de subcontratación no declarada. El riesgo de explotación laboral puede aumentar cuanto más avanza en la cadena de suministro.

 

3. El poder cada vez mayor de la tecnología para comprender las condiciones laborales

La pandemia ha interrumpido los procesos de diligencia debida empresarial, que a menudo se basan en auditorías en persona y visitas al sitio para evaluar las condiciones de trabajo. Las herramientas basadas en tecnología pueden ayudar a las empresas a evaluar sus cadenas de suministro incluso con restricciones de seguridad y cierres en su lugar. Estos siguen siendo invaluables en 2021 ya que estas restricciones continúan existiendo.

Las Evaluaciones Virtuales cierran una brecha donde las auditorías in situ no pueden realizarse mientras las herramientas de participación de los trabajadores, como los Informes Directos del Trabajador, recopilan comentarios de los trabajadores de forma remota. Ambos ofrecen beneficios por seguir siendo parte de programas efectivos de diligencia debida más allá de la era COVID-19.

The pandemic has disrupted business due diligence processes, which often rely on in-person audits and site visits to assess working conditions. Technology-based tools can support companies to assess their supply chains even with safety restrictions and lockdowns in place. These remain invaluable in 2021 as these restrictions continue to exist.

Sedex recomienda: Identifique en qué casos las herramientas basadas en tecnología pueden respaldar los esfuerzos de evaluación. Estos pueden complementar otras actividades, como auditorías e información reportada de primera fuente, para obtener más información sobre las condiciones de trabajo. Esto ayuda a las empresas a seguir evaluando y previniendo los riesgos relacionados con los derechos humanos en sus cadenas de suministro.

 

4. Lucha contra la desigualdad de género en las cadenas de suministro mundiales

Se espera que la brecha de pobreza entre hombres y mujeres aumente debido a la pandemia. Muchas de las industrias más afectadas por las restricciones, como la confección y el servicio de alimentos, se caracterizan por una fuerza laboral mayoritariamente femenina. Las mujeres tienen más probabilidades de estar en condiciones laborales inseguras. Las mujeres también tienen más probabilidades de estar en la primera línea de la atención de COVID-19, lo que representa el 70% de los trabajadores de atención social y de salud a nivel mundial. Por lo tanto, las mujeres tienden a ser las más afectadas financieramente y, en los sectores de atención, tienen un mayor riesgo de exposición a el virus.

Con las crecientes desigualdades de género, existe una mayor presión sobre las empresas para que tengan estrategias sensibles al género para el período de recuperación y más allá.

Sedex recomienda: Reúna información sobre las situaciones y necesidades de las mujeres en su negocio y cadena de suministro. Considere qué datos captura de los proveedores y si están divididos por género. Establezca objetivos de igualdad de género basados ​​en datos para informar su estrategia y medir el progreso, desde comenzar a recopilar datos separados por género hasta acciones prácticas que se pueden tomar para mejorar la igualdad de género en su negocio y cadena de suministro.

 

5. Trabajar por salarios dignos

En 2021, se estima que el número de personas en pobreza extrema a nivel mundial debido a la pandemia estará entre 143 y 163 millones de personas. Esto se suma a las 588.400.000 personas que ya se prevé que vivan en pobreza extrema este año, según estimaciones anteriores al COVID-19. Las personas que reciben salarios de pobreza no pueden ahorrar, lo que las hace más vulnerables en una crisis que ha provocado que millones de personas pierdan sus empleos.

La necesidad de un salario digno, un ingreso que cubra los costos de vida más algunos ahorros, es clara. 2021 verá expectativas crecientes de que las empresas se comprometan y trabajen activamente para lograr salarios dignos en todas sus cadenas de suministro, una expectativa que algunas empresas ya reconocen. En enero, Unilever anunció que su objetivo es pagar un salario digno a todos los que proporcionen directamente bienes y servicios a su empresa para 2030.

Sedex recomienda: Comprenda la brecha entre los salarios pagados a los trabajadores y los salarios dignos locales en su cadena de suministro. Puede utilizar la Matriz de salarios de IDH para recopilar información sobre salarios y medir la brecha entre los salarios recibidos y un salario digno. Una vez que tenga una idea de la brecha de ingresos, inicie conversaciones con sus proveedores para identificar formas de mejorar los salarios pagados a los trabajadores. Esto puede incluir garantizar que el precio pagado por los bienes y servicios cubra el costo de un salario digno.

 

6. Apoyar el lanzamiento mundial de las vacunas COVID-19 con cadenas de suministro estables, sin dejar de proteger la salud de los trabajadores.

A medida que se pone en marcha el lanzamiento de la vacuna, puede generar estrés adicional en las cadenas de suministro mundiales. 2020 amplió la provisión de equipos de protección personal (EPP), lo que representa riesgos para los trabajadores en ambos extremos de la cadena de suministro. Los trabajadores de atención de primera línea informaron que el EPP era inadecuado, mientras que las fábricas de guantes de goma sometían a los trabajadores a horas extraordinarias forzadas.

Ahora hay presión sobre la cadena de suministro de vacunas: materias primas, proceso de producción, envasado, transporte y vacunas. La reducción de Pfizer de su objetivo de producción en un 50% en diciembre de 2020 es una señal temprana de las consecuencias que puede tener esta presión. Llevar la vacuna a las personas de países de bajos ingresos, en particular en áreas rurales con infraestructura y logística de salud desafiantes es otra preocupación clave; lo que pone de relieve la importancia de la estabilidad y continuidad de la cadena de suministro en la protección de la salud pública.

Sedex recomienda: Las empresas deben continuar protegiendo y apoyando a los trabajadores, y considerar dónde pueden respaldar la implementación y el acceso a las vacunas, incluso a nivel local dentro de su cadena de suministro. Por ejemplo, Best Food Logistics, subsidiaria de Tesco, ofreció sus servicios de logística de cadena de frío para respaldar la distribución de las vacunas Oxford / AstraZeneca en el Reino Unido.

La colaboración entre las empresas y el gobierno local es esencial, tanto para entregar vacunas como para garantizar que esto no se produzca a expensas de los derechos de los trabajadores.

 

7. Abordar los desafíos que siguen enfrentando los trabajadores migrantes

Los trabajadores migrantes son un grupo inherentemente vulnerable y la pandemia de COVID-19 ha exacerbado estas vulnerabilidades. 2021 seguirá aumentando los riesgos a los que se enfrentan.

Los trabajadores migrantes están lejos de las familias y las redes de apoyo personal, pueden enfrentar barreras idiomáticas y culturales y, a menudo, no tienen acceso a las protecciones sociales disponibles para las poblaciones locales. Las medidas de bloqueo, los cierres de fronteras y la pérdida de trabajo han sido particularmente desafiantes para este grupo, con algunos migrantes que luchan por regresar a casa después de perder sus trabajos [xii].

Los trabajadores migrantes también juegan un papel importante en sectores esenciales. Los trabajos de salud y limpieza, donde los trabajadores cuidan a quienes padecen el virus y evitan que se propague más, tienen una alta representación de trabajadores migrantes. Sectores como la agricultura dependen en gran medida de los trabajadores migrantes durante las temporadas altas.

Sedex recomienda: Es fundamental comprender dónde están empleados los trabajadores migrantes en su cadena de suministro y el impacto del COVID-19 en ellos. Por ejemplo, mire los programas estatales y las disposiciones de proveedores vigentes para apoyar a los trabajadores: ¿a qué pueden acceder los trabajadores migrantes? Considere trabajar en colaboración con otras empresas en su cadena de suministro para apoyar a los trabajadores migrantes afectados. Las cadenas de suministro y los trabajadores que estuvieron protegidos durante la pandemia están en mejores condiciones para recuperarse más rápido.

 

8. De la colaboración pasiva a la acción responsable sobre los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU

Con menos de 10 años para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de 2030, 2021 ve una renovada presión sobre las empresas para que demuestren y rindan cuentas de sus acciones. La pandemia ha traído una urgencia adicional a los ODS y a elementos clave como la necesidad de trabajo decente y salarios justos, además de abordar la degradación ambiental y el cambio climático.

 

La World Benchmarking Alliance ha lanzado el Marco de Transformación Social, que evaluará a 2.000 empresas sobre su contribución a los ODS. También vemos colaboraciones industriales específicas del sector, como La Industria que Queremos, que buscan que las empresas rindan cuentas sobre los compromisos con los objetivos y estándares.

Sedex recomienda: Tómese el tiempo para revisar su estrategia, operaciones y objetivos. Mire qué objetivos puede establecer su empresa para respaldar los ODS o el progreso realizado con respecto a los existentes. Todas las empresas pueden tomar medidas para promover el trabajo decente, impulsar la sostenibilidad ambiental y reducir las desigualdades.

9. Automatización, digitalización y cambio de demanda de competencias

 

El COVID-19 ha acelerado el cambio en los negocios hacia una mayor automatización y digitalización. Esto crea una polarización de las perspectivas laborales; mientras que los trabajos son reemplazados por la automatización por un lado, hay una mayor demanda de habilidades digitales por el otro.

Esta tendencia se estaba produciendo antes de 2020, pero se ha acelerado en el último año. Las estrategias de adaptación son importantes ya que los cambios, incluida la pérdida de trabajo de los trabajadores, pueden ser repentinos. El impacto lo sienten de manera desproporcionada los trabajadores de los sectores de la construcción y la manufactura caracterizados por salarios bajos y un alto uso de contratos temporales.

Frente a un cambio significativo en el mercado laboral, un enfoque considerado para mejorar y capacitar a los trabajadores ayudará a las empresas a aprovechar al máximo su fuerza laboral y respaldar las necesidades comerciales futuras. Esto también ayudará a reducir el desempleo y los impactos financieros para los trabajadores afectados.

Sedex recomienda: Las empresas deben considerar el impacto de una mayor automatización y digitalización en los trabajadores. Identifique oportunidades para trasladar a las personas a nuevos roles dentro de una empresa, o considere el desarrollo de programas de reentrenamiento para ayudar a los trabajadores a desarrollar habilidades en demanda.

 

10. Continuar adaptándose a los efectos de la pandemia

La interrupción operativa, los bloqueos y otras barreras al comercio como resultado de la pandemia del COVID-19 continúan siendo parte de la realidad empresarial.

La pandemia no ha tenido el mismo impacto en todo el mundo, tanto en términos económicos como humanos. Las pequeñas y medianas empresas proveedoras luchan contra el cierre de negocios, particularmente en los sectores de la hotelería y el comercio minorista no esencial.

Las empresas que siguen funcionando deben adaptarse para mantener sus operaciones, negociando la escasez o los excedentes de mano de obra, los patrones de pedidos fluctuantes y los servicios de apoyo interrumpidos, como la logística. También deben proteger la salud de los trabajadores y limitar la propagación del virus. Nuestra última investigación explora cómo las empresas proveedoras están respondiendo a estas circunstancias cambiantes, desde cambiar sus combinaciones de productos y canales de venta hasta brindar apoyo financiero a los trabajadores.

Sedex recomienda: Trabajar en asociación con los proveedores, ayudándoles a gestionar los impactos del COVID-19 y proteger sus empresas y a sus trabajadores, es clave para la recuperación. Esto también ayuda a garantizar cadenas de suministro resilientes; consulte nuestras recomendaciones aquí.

Considere la posibilidad de colaborar con organismos comerciales, gobiernos, pares dentro de sectores / zonas geográficas u otras partes interesadas para compartir conocimientos y acceder a apoyo.

 

Aprenda a evaluar el impacto del COVID-19 en su cadena de suministro

Comuníquese con Sedex para discutir cómo podemos ayudar a su empresa a abastecer de manera más responsable.