Comprender los indicadores del trabajo forzoso

El trabajo forzoso es una forma de esclavitud moderna y una de las peores formas de explotación humana en las cadenas de suministro. También puede ser increíblemente difícil de identificar y encontrar evidencia. Conozca los indicadores del trabajo forzoso y por qué las organizaciones los usan para comprender los riesgos del trabajo forzoso.

 

Con un estimado de 16 millones de personas en trabajo forzoso empleadas en el sector privado[i], el trabajo forzoso es una preocupación crítica para muchas empresas. Puede ser un riesgo significativo en partes de las propias operaciones de una organización o su cadena de suministro.

El trabajo forzoso y la esclavitud moderna son actividades criminales y notoriamente difíciles de detectar. Las cadenas de suministro globales largas y complejas dificultan que las empresas tengan visibilidad de las personas, los lugares y las operaciones que conforman sus redes de suministro.

Cuando se produce trabajo forzoso, los lugares de trabajo pueden tener formas sofisticadas de ocultar esta explotación a las autoridades. Esto puede hacer que las empresas no estén seguras de cómo identificar o abordar el problema.

Al identificar casos de trabajo forzoso, es importante que una empresa o persona comprenda qué señales buscar. Esto también ayuda a generar evidencia para respaldar cualquier afirmación sobre la existencia de trabajo forzoso.

Uso de “indicadores” para comprender los riesgos del trabajo forzoso

Para ayudar a las organizaciones a identificar riesgos o instancias reales de trabajo forzoso, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) ha identificado indicadores de trabajo forzoso[ii] para ayudar a reconocer a una persona que está atrapada en trabajo forzoso o que puede necesitar asistencia urgente.

La presencia de uno o varios de estos indicadores puede aumentar el riesgo de trabajo forzoso para los trabajadores.

Sin embargo, el hecho de que un indicador esté presente o que un trabajador experimente malas condiciones no significa necesariamente que el trabajo forzoso exista definitivamente en un sitio.

Los indicadores funcionan como «banderas rojas»: señales de alerta de que existe un mayor riesgo que requiere más investigación y acción.

 

Los indicadores del trabajo forzoso

Haga clic en cada indicador para obtener más información al respecto.

Abuso de vulnerabilidad

¿Qué es esto? Cuando un empleador o un tercero, como un agente de colocación, se aprovecha de personas en situación de vulnerabilidad. Por ejemplo, trabajadores migrantes que no hablan el idioma local o no entienden las leyes y reglamentos locales.

Estas características hacen que algunas personas sean más vulnerables y exponen a algunos trabajadores a un mayor riesgo de trabajo forzoso que a otros. Explore nuestra lista de trabajadores vulnerables para obtener más información.

Ejemplo: una empresa en el Medio Oriente tiene contratos de trabajo que contienen una cláusula de exclusión voluntaria para el límite nacional de horas de trabajo semanales.

Los contratos están solo en árabe, a pesar de que una gran parte de los trabajadores de la empresa provienen de países donde el árabe no es un idioma común. Es posible que estos trabajadores migrantes no sepan que han dado su consentimiento para trabajar horas por encima del límite nacional.

Condiciones de trabajo y de vida abusivas

¿Qué es esto? Condiciones de trabajo y alojamiento para los trabajadores que son degradantes, sucias, peligrosas o de algún otro modo deficientes.

Ejemplo: una empresa minera no proporciona a todos sus trabajadores el equipo de seguridad necesario. Se espera que los trabajadores proporcionen los suyos propios, pero este equipo de seguridad es muy costoso y los trabajadores tienen dificultades para pagar equipos completamente certificados. Esto da como resultado que muchos usen equipos de seguridad improvisados que no los protegen adecuadamente.

Si este indicador se encuentra junto a la restricción de la libertad de un trabajador para dejar el empleo (con un preaviso razonable), el trabajador podría estar en una situación de trabajo forzoso. Sin embargo, a veces los trabajadores aceptan malas condiciones de vida o de trabajo debido a su desesperación por conseguir un trabajo.

 

Servidumbre por deudas

¿Qué es esto? Los trabajadores contraen o heredan deudas con los patrones o agentes, y están obligados con el patrón o agente hasta que se considere pagada una deuda. Los empleadores pueden incluso continuar agregando costos, como comida o alojamiento, a la deuda de un trabajador. Esto puede dejar a un trabajador con un salario neto muy reducido o  imposibilitar saldar su deuda.

Ejemplo: un trabajador migrante pide dinero prestado a un agente de contratación para asegurar un trabajo en otro país y pagar el transporte hasta allí. Esta suma se agrega a su nombre como una deuda, y el trabajador no puede dejar su trabajo hasta que se pague.

Engaño

¿Qué es esto? La falta de entrega de lo prometido a un trabajador, ya sea que esa promesa se haya hecho verbalmente o por escrito. Cualquier situación que haya eliminado el consentimiento libre e informado de un trabajador, si hubiera sabido la verdad sobre un trabajo, no lo habría tomado, es engañosa.

Ejemplo: una empresa promete a los trabajadores que irán a un lugar de trabajo en particular y les proporcionarán un alojamiento privado, limpio y seguro. Los contratos de trabajo que firman los trabajadores no contienen la dirección completa de este sitio o de cualquier otro sitio. Los trabajadores son llevados a un lugar de trabajo diferente con alojamiento compartido sucio e inseguro.

Horas extras excesivas

¿Qué es esto? Los trabajadores deben trabajar durante horas y/o días que excedan los límites legales nacionales o los límites acordados colectivamente. Es posible que se les nieguen los descansos o que tengan que trabajar más allá de estos límites para ganar el salario mínimo.

Ejemplo: Los registros de un sitio de trabajo muestran que el total de horas trabajadas por semana excede regularmente las 70 horas para la mayoría de la fuerza laboral, a menudo sin día de descanso. El límite legal nacional para las horas de trabajo semanales es de 50.

El exceso de horas extra es muy común en algunas industrias; por ejemplo, en la fabricación de prendas de vestir, varios de los principales países productores indican un riesgo extremadamente alto para este indicador en nuestra herramienta de riesgo. Las horas extraordinarias excesivas por sí solas no constituyen trabajo forzoso, pero tales situaciones se convertirían en casos de trabajo forzoso si los trabajadores no dieran su consentimiento para las horas extraordinarias y se vieran amenazados o desfavorecidos si pedían trabajar horas regulares.

Intimidación y amenazas

¿Qué es esto? Los trabajadores son amenazados con consecuencias físicas, legales, financieras o de otro tipo si intentan dejar un trabajo o se niegan a trabajar en condiciones deficientes. Esto incluye amenazas a los trabajadores que buscan afiliarse a un sindicato o amenazas de denunciar a los trabajadores indocumentados a las autoridades.

Ejemplo: Una fábrica que experimenta problemas en la estructura del edificio amenaza a los trabajadores con deducciones salariales y despidos si no vienen a trabajar, a pesar de que la fábrica es peligrosa.

Aislamiento

¿Qué es esto? Los trabajadores están en lugares remotos sin los medios para irse, o se les niega el contacto con el mundo exterior. El aislamiento puede ser geográfico, lingüístico (los trabajadores no pueden comunicarse con quienes los rodean), social o cultural.

Ejemplo: Solo se puede llegar en barco a una plantación de aceite de palma en un área remota. A los trabajadores se les permite un viaje semanal a través del río, pero el bote no siempre aparece todas las semanas, o aparece cuando la mayoría de los trabajadores están en la plantación.

Violencia física y sexual

¿Qué es esto? Los trabajadores son abusados física o sexualmente. Esto incluye golpear o abofetear a los trabajadores, obligar a los trabajadores a realizar trabajos fuera de su contrato de trabajo, tocar a los trabajadores de manera inapropiada sin su consentimiento y obligar a los trabajadores a consumir drogas o alcohol.

Ejemplo: Los supervisores de una fábrica abofetean regularmente a los trabajadores que no cumplen con las cuotas de producción.

Restricción de movimiento

¿Qué es esto? Los trabajadores no pueden entrar y salir de un lugar de trabajo o de su alojamiento libremente, o tener sus movimientos controlados injustificadamente. Esto incluye encerrar a los trabajadores en los lugares de trabajo/alojamiento, exigir depósitos cuando los trabajadores deseen irse al final de un turno y emplear guardias de seguridad para evitar que los trabajadores se vayan.

La Organización Internacional del Trabajo reconoce que las restricciones razonables incluyen aquellas necesarias para la seguridad de los trabajadores en los lugares de trabajo

Ejemplo: los trabajadores están encerrados en el sitio durante sus turnos en una fábrica y solo tres supervisores tienen las llaves de las puertas. Los trabajadores pueden pedirle a uno de estos supervisores que les abra las puertas, pero si los supervisores se niegan, los trabajadores no pueden irse.

La libertad de movimiento restringida es un fuerte indicador de trabajo forzoso.

Retención de documentos de identidad

¿Qué es esto? Los empleadores tienen el control de los documentos de identidad de los trabajadores, como pasaportes, tarjetas de identificación y visas de trabajo, y los guardan en algún lugar al que los trabajadores no pueden acceder de manera libre e independiente.

Ejemplo: Los pasaportes de los trabajadores se guardan en una caja fuerte cerrada en un lugar de trabajo. Solo dos miembros del personal tienen una llave. Los trabajadores deben pedirle a uno de estos miembros del personal que abra la caja fuerte si desean acceder a sus pasaportes, y estos miembros del personal no siempre están disponibles.

Retener los documentos de identidad de los trabajadores no constituye en sí mismo trabajo forzoso. Los empleadores a menudo racionalizan que tienen pasaportes u otros documentos oficiales para su custodia, pero es posible que los trabajadores no se sientan cómodos solicitando acceso a sus documentos, o que el proceso para acceder a sus documentos sea difícil e intimidante.

Retención de salarios

¿Qué es esto? Los salarios no se pagan a los trabajadores a tiempo o en su totalidad. Esto incluye pagos de salarios irregulares y atrasados, cuando los trabajadores reciben pagos en especie (por ejemplo, en alojamiento, comida, vales o productos) que no coinciden con los montos deducidos por éstos de sus salarios, o cuando los trabajadores no controlan sus propias cuentas bancarias.

Ejemplo: Un empleador hace deducciones del salario de los trabajadores por alimentos, sin su consentimiento o conocimiento, y estas deducciones fluctúan sin que nadie se lo explique a los trabajadores.

Los pagos de salarios irregulares o retrasados no constituyen trabajo forzoso en sí mismos. Pero cuando los salarios se retienen sistemática y deliberadamente, o si los trabajadores temen dejar un trabajo en caso de que nunca reciban estos salarios, esto indica un riesgo significativo de trabajo forzoso.

 

Fallos en los sistemas de gestión (la adición de Sedex)

Sedex ha agregado un indicador número 12 de «fallas en los sistemas de gestión» a la lista original de 11 de la OIT. Los sistemas de gestión son fundamentales para garantizar que una empresa cumpla con la ley, incluidas las leyes sobre horas de trabajo, esclavitud moderna y condiciones laborales. Una falla en los sistemas de gestión puede indicar un mayor riesgo de trabajo forzoso.

¿Qué es esto? Una empresa no cuenta con políticas y procesos efectivos para identificar y prevenir el trabajo forzoso en sus operaciones y prácticas de contratación. Esto puede incluir la ausencia de políticas y procesos para ayudar a una empresa a asegurarse de que cumple con las leyes laborales nacionales e internacionales.

Ejemplo: una empresa utiliza una agencia de empleo para contratar trabajadores inmigrantes. La empresa acepta las afirmaciones de la agencia de que la agencia ha visto toda la documentación correcta para cada trabajador y no realiza sus propios controles sobre la edad de los trabajadores o los permisos de trabajo.

Ejemplo: una empresa regularmente tiene turnos largos y semanas laborales de siete días, pero no tiene un sistema para verificar y registrar si los trabajadores dan su consentimiento para estas horas y días.

Explore cada uno de estos con más detalle, con ejemplos adicionales y cómo identificarlos en una auditoría, en nuestra guía sobre prácticas operativas e indicadores de trabajo forzoso.

 

Recomendaciones claves de Sedex para empresas

  • Identifique los riesgos de trabajo forzoso en sus operaciones y cadena de suministro. Realice una evaluación de riesgos de sus sitios de trabajo y proveedores. Esto le ayudará a comprender su propia cadena de suministro y dónde están presentes los países, sectores y trabajadores de mayor riesgo.
  • Evalúe estos riesgos observando los indicadores de trabajo forzoso en sus propios lugares de trabajo y en los de su cadena de suministro. Priorice la actividad de evaluación, como la realización de auditorías o investigaciones profundas, según el nivel de riesgo de trabajo forzoso.
  • Tome medidas para proteger a las víctimas. Si sospecha o identifica trabajo forzoso, proteger y apoyar a las víctimas potenciales es el primer paso crítico para abordar esto. Además de esto, también debe recopilar evidencia y documentar los hallazgos para respaldar una investigación adicional.
  • Incorpore buenas prácticas y verifique que tanto sus propios sitios de trabajo como los sitios de los proveedores tengan sólidos sistemas  de gestión laboral – las políticas y los procesos ayudan a una empresa a garantizar buenas condiciones para los trabajadores.
  • Realice capacitaciones para desarrollar su conocimiento, crear conciencia y capacitar a los equipos, incluidos los proveedores, sobre el trabajo forzoso. Incluya capacitación sobre los países, sectores, tipo de producto, modelo comercial y tipos de trabajadores vulnerables donde el trabajo forzoso es un riesgo mayor.
  • Trabajar con los proveedores para resolver problemas. Cada uno de estos indicadores plantea una preocupación para los trabajadores, incluso si no sospecha o identifica el trabajo forzoso. Involúcrese con los proveedores para comprender las causas de estas situaciones y trabajen juntos para desarrollar soluciones mutuamente beneficiosas.

 

Fuentes

[i] Estadísticas de la OIT sobre trabajo forzoso

[ii] Indicadores de trabajo forzoso de la OIT (2012)